失败为成功之母!吉村老爹的传奇一生 Vol.9

43 2020-1-15

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在美国「YOSHIMURA」的午餐时间(Simi Valley时代),直江妈妈(吉村直江)亲手做的咖哩饭不只深受日本员工欢迎也受到美国人的好评。神之手的妻子经常做菜招待大家,与吉村老爹交情好的客人也都称赞她的手艺超群。

 

企业触手前进美国!吉村老爹的传奇一生 Vol.800yh8073-04

在洛杉矶近郊西米谷成立的「YOSHIMURA RACING」工厂。照片中的是吉村不二雄与CB…继续阅读

1972~1975 Starting Over:New Base“YOSHIMURA R&D OF AMERICA”

终于实现长久以来进军美国梦想的YOSHIMURA,他们的未来就如同「美国梦」一样光辉灿烂。在1972年年底于洛杉矶附近的Simi Valley成立的「YOSHIMURA RACING」,在隔年(1973)3月Daytona国际赛车场上挑战速度极限(以Z1创下无数世界纪录)、6月在曼岛TT赢得production级别优胜、8月在Bonneville极速竞赛中挑战世界纪录(创下7个新的世界纪录)、9月在Bol d’or 24小时耐力赛赢得了前几名(搭载YOSHIMURA Z1引擎的赛车)等等,战果相当辉煌。

 

正如同吉村老爹与吉村不二雄所希望的那样,不只是在美国,YOSHIMURA让全世界都知道了由YOSHIMURA操刀改装的引擎马力之强大。

 

yh901▲时代主角从HONDA CB750 FOUR换到了KAWASAKI的Z1,Z1专用的集合管自然也大受欢迎。YOSHIMURA推出了两种Z1专用集合管-手工弯曲与机械加工(皆附有消音塞)。

 

然而,美国新公司的实际状况却正好与此相反。合伙经营的美国人Dale Alexander与Starr Thompson将事业成功所赚取的金钱全部浪费在豪车等奢华享受上,迟迟不肯付钱给日本的YOSHIMURA。

 

当时他们采取的经营模式是,先在日本秋川工厂(Yoshimura Competition Motors)生产集合排气管、凸轮、活塞等配件,然后再将这些零配件出口到美国。在日本担任会计一职的吉村家长女吉村南海子经常为了Dale Alexander两人没有给钱一事追问吉村老爹,并在Dale Alexander造访日本时拼命催款。

 

零件大卖然后一直生产零件,因此YOSHIMURA花了不少原料与外包费用,这些钱自然不可能不缴,吉村老爹也知道吉村南海子说的这些问题,但是吉村老爹依旧认为「YOSHIMURA RACING是我的公司,只要我到美国的话,问题就会改善」,他也向Dale Alexander表示只要他到了美国,就要把那些还没付清的钱全部算清楚。

 

yh0902▲Keihin CR是YOSHIMURA完成理想中的改装不可或缺的化油器,与集合排气管、高凸轮轴、加大缸径活塞等自家公司制造的高性能零件一起从日本寄到美国去。

 

吉村南海子与她的先生森脇护,原先就对这两位美国人抱持著怀疑态度的觉得他们非常奇怪,吉村南海子也因为这样的想法,而与吉村老爹在美国合伙人欠钱不缴的事件中激烈对立,最后吉村老爹甚至对吉村南海子夫妇两人脱口而出「给我滚出去!」的话语。他们两人在几天后就离开了秋川,并且暂时落脚在神户市,森脇护也找到了建筑相关的工作。

 

不过,毕竟他们最想做的还是与摩托车及改装有关的工作,因此便在吉村南海子的提议下搬到了三重县铃鹿市,并在1973年9月成立了「Moriwaki Engineering」。

 

成立Moriwaki Engineering的用意之一,就是希望能在将自己赶出去的吉村老爹面前争一口气,另一方面,也是希望万一吉村老爹及新公司出现什么问题的话能够作为退路。森脇护对吉村南海子说「我帮老爹准备了能够回来及工作的地方。」

 

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1973年9月30日,吉村老爹的长女吉村南海子以及她的先生森脇护脱离吉村老爹独立,在铃鹿市成立了Moriwaki Engineering。森脇护不只是一位优秀的赛车手及骑士而已,他在改装方面也拥有独特想法,融合了从物体本身出发的理论性创意及柔软的感性。

 

吉村南海子事后曾经提到「我先生与我父亲的想法完全不同,就算没有发生那件事情,迟早他还是会离开的。」特别是在车架方面,森脇护有著自己一套独门的理论与手法。

 

吉村南海子夫妇离开后,吉村老爹就将秋川工厂卖掉。1974年1月决定卖掉工厂所在的那块地并在3月卖了工厂。在吉村老爹终于要前往美国时,吉村老爹却在从铃鹿市前来接受工厂机器的吉村南海子夫妇面前吐血倒地。吉村老爹从以前就患有高血压,因此从气管咳出血来,幸好不是脑血管破裂。在住了一个月的医院后,吉村老爹顺利康复。

 

其实吉村老爹决定移居美国之后,曾经试著问过森脇护夫妻回来接手秋川工厂的意愿,但却被以他们在铃鹿市的新公司才刚成立的理由拒绝;1975年5月,吉村老爹在妻子吉村直江及数名技师的陪伴下前往美国。

 

从福冈县杂饷隈、雁之巢的吉村Motors延续到东京都福生市秋川的Yoshimura Competition Motor,日本YOSHIMURA在此刻全部结束。吉村老爹决定背水一战,将一切都赌到美国的YOSHIMURA RACING上。

 

实际上到了美国之后,情况却比他们想像中还要更糟糕。美国的合伙经营人不只没有打算付清日本这边的费用而已,他们甚至还主张仓库里面堆满满的那些从日本送过来的库存零件全部都是他们的。

 

他们态度嚣张的表示「你们只要做零件就好,不准插手管理经营的事情!」吉村老爹与吉村不二雄让第三者介入处理,虽然美国这边的第三者也承认了吉村老爹他们的主张,但最后法院的判决却是第三者的介入无效,公司的所有权还是跟以前一样的维持在50比50;也就是说,吉村老爹他们被合伙经营人霸占了公司。

 

「这个公司就赏你们吧!但是,我一定会回来的。」吉村老爹直接对著两名美国合伙经营人这么说。诉讼费用约2万美元、从日本带来的加工用机器也要2000万日圆以上,再加上已经做好的零件以及「YOSHIMURA」的名字,这些东西全在一夕之间消失。

 

按照当时汇率,一块美金大约是300日圆,因此2万美元就是600万日圆,而2000万日圆如果以扣掉日本银行公布的住宅服务(指住宅用房屋提供服务的价值)后的消费者物价指数来计算的话大约是1.8倍以上,因此就是3600万日圆以上。

 

换句话说,吉村老爹被抢走了巨款、名誉及YOSHIMURA这个名字。1975年1月3日,吉村老爹与妻子吉村直江离开了寄托梦想的美国重新回到了日本。

 

yh0904▲吉村老爹的二女儿吉村由美子与加藤升平结婚后,在1974年7月创立了「YOSHIMURA零件行加藤」。虽然说是零件行,但只不过是从他们住的公寓及一个小仓库开始。由于加藤升平还有别的工作,因此是由吉村由美子负责经营(神奈川县厚木市下荻野)。

 

1975年2月,他们租了一个8个榻榻米(12.96平方公尺)大的店铺之后,就将零件行搬到新的地方(神奈川县厚木市元町)。而这家零件行其实就是现在YOSHIMURA JAPAN(神奈川县爱甲郡爱川町)的前身。

 

上面的照片是搬到元町后所拍摄,从左边开始依序是加藤升平、加藤宪一(前YOSHIMURA专务,加藤阳平的叔叔)、吉村由美子以及加藤升平与由美子的长子加藤阳平(现YOSHIMURA车队教练)、大矢幸二技师。在这之后,这家零件行又搬到了神奈川县厚木市山际。

 

在日本有铃鹿市的Moriwaki以及1974年7月由吉村老爹二女儿吉村由美子与她的先生加藤升平一起在神奈川县厚木市成立的「YOSHIMURA零件行加藤」全力协助下,吉村老爹东山再起。

 

Moriwaki负责制作手工弯曲集合管,一般的机械弯曲加工管则是发包出去。吉村南海子尽量不从「敌人」那边下单,而是拜托日本零件厂商的协助。凸轮加工厂牌、活塞厂牌、HONDA与KAWASAKI等摩托车厂牌(入手未加工的OEM凸轮原料等等)的技术交涉则是由森脇护负责。

 

而吉村老爹这次也确实地与Moriwaki签下合约,在Moriwaki制造的排气管全部都有付权利金给吉村老爹。签约不仅是因为对公司被抢走后所做出的反省,同时也是表示就算是父女、家人,也要遵守彼此的工作及权利,这些资金也成为重建YOSHIMURA的重要力量,而这个时候也时来运转的事情开始变得顺畅。

 

在美国、日本、欧洲甚至南半球都出现了前所未有的摩托车热潮,吉村老爹也每天都工作到深夜的拼命制作零件。其中一部分的零件则是寄到了英国的David Dixon(Dixon Racing)以及澳洲的Ross Hannah,这两人都是非常公正的人,也是吉村老爹、正统YOSHIMURA及Moriwaki的支持者。

 

yh0905▲因为英国代理商Dixon Racing是YOSHIMURA的支持者,所以在美国公司被抢走之后,仍然继续在欧洲地区贩售正统YOSHIMURA的零件。上面照片就是在那间店前所拍摄,照片中的是吉村不二雄与搭载了YOSHIMURA制油箱和集合管的Z1。

 

另一方面,在美国由于有YOSHIMURA的敌人「YOSHIMURA RACING」的存在,因此正统YOSHIMURA很难在美国贩售零件,虽然留在美国的吉村不二雄努力寻找买家,但却不是很顺利。

 

吉村秀雄在1975年4月为了东山再起一个人前往美国,但这个时候却有一个大问题,那就是他无法使用日文片假名的「ヨシムラ」(因为商标已经被登记走),所以正统YOSHIMURA的新公司只好使用英文字母的「YOSHIMURA R&D OF AMERICA」。

 

而这间公司就是一直持续到现在、一般俗称「US YOSHIMURA」的公司;1975年6月1日,新生的YOSHIMURA在洛杉矶郊外的北好莱坞重新出发。

 

yh0906-389x510▲摩托车杂志《Cycle World》1974年4月号在封面大篇幅报导了YOSHIMURA改装车Z1,在1/4英里加速中创下11秒的纪录。

 

当时虽然是「YOSHIMURA RACING」的时代,但那些零件都是经由吉村老爹与吉村不二雄之手所打造。由于美国拥有四轮「Hot Rod」的改装文化,所以对高性能零件的理解度及价值观和日本完全不同,因此能够正确评价YOSHIMURA。

 

在这之后,于日本生产的零件开始在美国贩售,加上KAWASAKI Z1的惊人人气,因此集合管、凸轮、活塞、CR化油器等订单蜂拥而来。Dale Alexander等人自然会想要出手妨碍,他们让吉村不二雄的工作签照失去效用的迫使他回到日本。

 

 

虽然后来Dale Alexander把公司名称换成了Dale Star Engineering,但不久后就破产倒闭。除此之外,法院也判决他们违法将YOSHIMURA零件从日本走私到美国(换句话说就是他们用自己的飞机进行运送,并没有缴交关税)。

 

另外,在日本一边制造零件一边等待时机的吉村不二雄也顺利取得新的签证,并在1976年11月赴美。

 

在这个事件发生期间,美国也掀起了一股改变后来摩托车业界的运动,那就是以市售摩托车为主的市售车改装赛(production car race)「超级摩托车锦标赛」开始举办,这个赛事的中心人物自然就是新生的YOSHIMURA。

 

yh0907-661x510▲正在进行改造工作的神之手。虽然吉村老爹工作的样子乍看之下非常粗糙,但是其实他早就对重要的地方都胸有定见,因此他通常一开始会先大致处理一下,最后才仔细调整,这样做才能在短时间内制作出最理想的零件。

 

不管是在Simi Valley也好、在遗憾回国之后成立的Moriwaki也好,或者是在东山再起的北好莱坞也罢,吉村老爹都站在所有员工前面默默地工作(吉村老爹在这几个时间点都已经超过50岁)。

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资料提供「BikeBros
「Webike广州威百客」编辑部编译